IWC

IWC (International Watch Co. Schaffhausen) es un fabricante de relojes suizo establecido en 1868 y actualmente uno de los Relojeros Especializados de Richemont.

Logotipo de IWC

Originales distintivos de la relojer√≠a, que es la especialidad indiscutible de la manufactura relojera IWC Schaffhausen: El famoso Da Vinci con calendario perpetuo por ejemplo, as√≠ como el Grande Complication, que fue el primero de este tipo para la mu√Īeca. Pero tambi√©n hay que mencionar el Ingeniero super-antimagn√©tico o los relojes de buceo, que pueden incluso soportar la presi√≥n de una profundidad de 2000 metros, y el GST Deep One como el primer reloj de buceo con indicador mec√°nico de profundidad. De la IWC provienen d√©cadas de relojes de pilotos profesionales. Y desde el a√Īo de fundaci√≥n de 1868 existen los insuperables relojes de bolsillo de alta calidad de la IWC.

La compa√Ī√≠a fundada por un americano

No fue una coincidencia que un ingeniero americano de Boston, el florentino Ariosto Jones, fundara la ¬ęInternational Watch Co.¬Ľ en Schaffhausen en 1868. La manufactura en el Rin le debe al americano tanto su nombre como su existencia – tan lejos de los centros de relojer√≠a de Suiza Occidental. All√≠, cerca de las famosas Cataratas del Rin, encontr√≥ una central hidroel√©ctrica de reciente construcci√≥n para sus m√°quinas: condiciones ideales para su pasi√≥n por construir movimientos mec√°nicos perfectos para un mercado internacional. Mientras persegu√≠a su proyecto conoci√≥ al fabricante de relojes y al industrial Johann Heinrich Moser, probablemente en Le Locle. Y fue en Schaffhausen donde encontr√≥ relojeros cuya profesi√≥n ya ten√≠a una larga tradici√≥n. Porque en el Archivo Estatal de Escafusa se encuentra una solicitud, con fecha 29 de enero de 1583, del gremio de pirot√©cnicos, forjadores de bujes, relojeros y ebanistas al Ayuntamiento. Esto prueba que en Schaffhausen ya entonces exist√≠a el oficio de la relojer√≠a. Y los inicios de la relojer√≠a en Schaffhausen se remontan a√ļn m√°s atr√°s: hasta el a√Īo 1409, en el que un monje del cercano monasterio de Rheinau construy√≥ el reloj de la iglesia de San Juan.

Después de dos quiebras en el camino del éxito…

Jones fracas√≥, en parte debido a los altos aranceles de importaci√≥n de los Estados Unidos, con su intento de exportar los relojes producidos en la compa√Ī√≠a bis a su pa√≠s de origen. Tambi√©n el due√Īo subsiguiente, el Schaffhauser Handelsbank, con otro americano llamado Frank Frederik Zealand como nuevo director, tuvo que capitular.

En 1874 la IWC se convirtió en una sociedad anónima. Después de dos quiebras la IWC 1880 fue adquirida por el industrial de maquinaria agrícola de Schaffhausen Johannes Rauschenbach. El nuevo empleado Urs Haenggi, que entró en la empresa en 1883, demostró ser un pilar importante al establecer valiosos contactos en viajes de negocios. Otro empleado, Johann Vogel, responsable de la dirección técnica, se encargó de que la producción de relojes funcionara sin problemas, que en ese momento estaba en constante aumento. Fue él quien introdujo un nuevo sistema de numeración para los calibres de la IWC.

En 1889, la f√°brica contaba con 104 empleados, y en el a√Īo 1901, ya eran 190.

A la muerte del hijo de Rauschenbach en 1905, la IWC fue heredada a Ernst Homberger-Rauschenbach y al 25% al psicoanalista Carl Gustav Jung y a su esposa Emma Marie Rauschenbach-Jung. Ahora se comercializa bajo el nombre de herederos de J. Rauschenbach. El primero tom√≥ la posesi√≥n exclusiva en 1929 y la dirigi√≥ hasta 1955, durante este tiempo bajo el nombre de ¬ęUhrenfabrik von Ernst Homberger Rauschenbach¬Ľ.IWCA la muerte del hijo de Rauschenbach en 1905, la IWC fue heredada a Ernst Homberger-Rauschenbach y al 25% al psicoanalista Carl Gustav Jung y a su esposa Emma Marie Rauschenbach-Jung. Ahora se comercializa bajo el nombre de herederos de J. Rauschenbach. El primero tom√≥ la posesi√≥n exclusiva en 1929 y la dirigi√≥ hasta 1955, durante este tiempo bajo el nombre de ¬ęUhrenfabrik von Ernst Homberger Rauschenbach¬Ľ.

Durante la 2ª Guerra Mundial, el 1 de abril de 1944, el emplazamiento de la fábrica de la IWC escapó de cerca a su destrucción total. Una bomba lanzada por un piloto americano impactó exactamente en el edificio adyacente y le prendió fuego.IWCDurante la 2ª Guerra Mundial, el 1 de abril de 1944, el emplazamiento de la fábrica de la IWC escapó de cerca a su destrucción total. Una bomba lanzada por un piloto americano impactó exactamente en el edificio adyacente y le prendió fuego.

En 1952 Ernst Homberger fue premiado con un doctorado honoris causa de la Universidad de St. Gallen por sus destacados m√©ritos. Muri√≥ en 1955 a la edad de 85 a√Īos.

De H. E. Homberger AG a Mannesmann

Hans Ernst Homberger, hijo de Ernst Homberger-Rauschenbach, vendi√≥ el negocio familiar, afectado por la subida del precio del oro y la ca√≠da del d√≥lar, en 1978 a la empresa alemana VDO Adolf Schindling AG, tambi√©n propietaria de la manufactura tradicional Jaeger-LeCoultre. Ambas marcas de relojes llegaron a Mannesmann en 1991. Hans Ernst Homberger muri√≥ en 1986 a la edad de 77 a√Īos.

La era G√ľnter Bl√ľmlein

Durante las graves turbulencias de la industria relojera suiza a finales de los a√Īos setenta, en Schaffhausen el talentoso mecenas G√ľnter Bl√ľmlein allan√≥ el camino – en contra del Zeitgeist de la era electr√≥nica – a favor de la mec√°nica, de la innovaci√≥n y del reloj masculino t√©cnicamente exigente. A partir de esta autocomprensi√≥n se ha desarrollado el mensaje de gui√Īo: ¬ęIWC – desde 1868. Y mientras a√ļn haya hombres¬Ľ. Porque despu√©s de mucho tiempo el reloj masculino se ha convertido tambi√©n en un asunto de mujeres.IWCDurante las graves turbulencias de la industria relojera suiza a finales de los a√Īos setenta, en Schaffhausen el talentoso mecenas G√ľnter Bl√ľmlein allan√≥ el camino – en contra del Zeitgeist de la era electr√≥nica – a favor de la mec√°nica, de la innovaci√≥n y del reloj masculino t√©cnicamente exigente. A partir de esta autocomprensi√≥n se ha desarrollado el mensaje de gui√Īo: ¬ęIWC – desde 1868. Y mientras a√ļn haya hombres¬Ľ. Porque despu√©s de mucho tiempo el reloj masculino se ha convertido tambi√©n en un asunto de mujeres.

El Ingenieur (Ingeniero), publicado por primera vez en 1955 y redise√Īado por el famoso dise√Īador de relojes G√©rald Genta, se convierte en un cl√°sico. Otros modelos conocidos son el Reloj Piloto Mark XI, presentado en 1948, con su protecci√≥n contra los campos magn√©ticos. Desde hace 25 a√Īos es el reloj oficial de la Fuerza A√©rea Brit√°nica. Luego aparecen gradualmente sus sucesores: Mark XII, Mark XV y Mark XVI, el Cron√≥grafo del Piloto y por supuesto la serie Porsche Design de la IWC, creada por Ferdinand Alexander Porsche. Esto incluye relojes de titanio como el Ocean 2000 y el famoso reloj Compass, publicado en 1978. En 1980 se presenta el primer cron√≥grafo de titanio del mundo.IWCEl Ingenieur (Ingeniero), publicado por primera vez en 1955 y redise√Īado por el famoso dise√Īador de relojes G√©rald Genta, se convierte en un cl√°sico. Otros modelos conocidos son el Reloj Piloto Mark XI, presentado en 1948, con su protecci√≥n contra los campos magn√©ticos. Desde hace 25 a√Īos es el reloj oficial de la Fuerza A√©rea Brit√°nica. Luego aparecen gradualmente sus sucesores: Mark XII, Mark XV y Mark XVI, el Cron√≥grafo del Piloto y por supuesto la serie Porsche Design de la IWC, creada por Ferdinand Alexander Porsche. Esto incluye relojes de titanio como el Ocean 2000 y el famoso reloj Compass, publicado en 1978. En 1980 se presenta el primer cron√≥grafo de titanio del mundo.

La IWC present√≥ un novedoso y finalmente exitoso desaf√≠o a la revoluci√≥n del cuarzo a partir de 1985 con el lanzamiento del Calendario Perpetuo Da Vinci. S√≥lo la experiencia en relojer√≠a mec√°nica pod√≠a producir relojes tan complejos, y este modelo presentaba un sofisticado y patentado cron√≥grafo con calendario perpetuo e indicaci√≥n de fases lunares desarrollado por Kurt Klaus. La compa√Ī√≠a cre√≥ una Gran Complicaci√≥n para cimentar su credibilidad t√©cnica, lanzada en 1990 y producida desde entonces. Para el 125 aniversario en 1993 aparece el Destriero Scafusia (en ingl√©s: Schaffhausen War-Horse). Re√ļne las 22 complicaciones en s√≠ mismo, lo que lo convierte en el reloj m√°s complicado del mundo construido como est√°ndar. Est√° limitado a 125 piezas y se agotar√° pronto.IWCLa IWC present√≥ un novedoso y finalmente exitoso desaf√≠o a la revoluci√≥n del cuarzo a partir de 1985 con el lanzamiento del Calendario Perpetuo Da Vinci. S√≥lo la experiencia en relojer√≠a mec√°nica pod√≠a producir relojes tan complejos, y este modelo presentaba un sofisticado y patentado cron√≥grafo con calendario perpetuo e indicaci√≥n de fases lunares desarrollado por Kurt Klaus. La compa√Ī√≠a cre√≥ una Gran Complicaci√≥n para cimentar su credibilidad t√©cnica, lanzada en 1990 y producida desde entonces. Para el 125 aniversario en 1993 aparece el Destriero Scafusia (en ingl√©s: Schaffhausen War-Horse). Re√ļne las 22 complicaciones en s√≠ mismo, lo que lo convierte en el reloj m√°s complicado del mundo construido como est√°ndar. Est√° limitado a 125 piezas y se agotar√° pronto.

En 1991 el director de la IWC, G√ľnter Bl√ľmlein, crea el grupo LMH con sede en Schaffhausen. Tiene el 100% de los intereses en la IWC, el 60% de la manufactura tradicional Jaeger-LeCoultre y el 90% de los intereses en el renacido fabricante de relojes saj√≥n A. Lange & S√∂hne, y emplea a una fuerza de trabajo de aproximadamente 1.440 personas.IWCEn 1991 el director de la IWC, G√ľnter Bl√ľmlein, crea el grupo LMH con sede en Schaffhausen. Tiene el 100% de los intereses en la IWC, el 60% de la manufactura tradicional Jaeger-LeCoultre y el 90% de los intereses en el renacido fabricante de relojes saj√≥n A. Lange & S√∂hne, y emplea a una fuerza de trabajo de aproximadamente 1.440 personas.

En el a√Īo 2000 se produce la venta de Mannesmann a la empresa brit√°nica Vodafone, seguida de la adquisici√≥n del grupo de relojes Mannesmann LMH por el grupo sudafricano Richemont (Familia Rupert) a un precio de 2.800 millones de francos. Con esta adquisici√≥n se asegura la independencia y la continuidad de las marcas LMH como una unidad cerrada bajo la direcci√≥n actual. 2001 IWC tiene 400 empleados y una producci√≥n anual de unos 44.000 relojes.

Innovaciones técnicas

Los originales de la relojer√≠a surgieron poco despu√©s de la fundaci√≥n de la empresa, como el reloj de bolsillo Pallweber con indicaci√≥n digital de horas y minutos en 1885, que ahora es una codiciada pieza de coleccionista. Como uno de los primeros fabricantes de relojes, la IWC reconoci√≥ el gran potencial del emergente reloj de pulsera a finales del siglo XIX y desarroll√≥ nuevos movimientos para √©l. Pero por otro lado tambi√©n instalaron los movimientos originales de relojes de bolsillo en los relojes de pulsera, cuando el mercado en la d√©cada de 1930 exig√≠a grandes relojes de precisi√≥n. As√≠, a petici√≥n de dos empresarios portugueses a la IWC, surgi√≥ la serie ¬ęPortugieser¬Ľ, que marc√≥ la pauta del reloj de pulsera en el formato ¬ęking¬Ľ hasta hoy.IWCLos originales de la relojer√≠a surgieron poco despu√©s de la fundaci√≥n de la empresa, como el reloj de bolsillo Pallweber con indicaci√≥n digital de horas y minutos en 1885, que ahora es una codiciada pieza de coleccionista. Como uno de los primeros fabricantes de relojes, la IWC reconoci√≥ el gran potencial del emergente reloj de pulsera a finales del siglo XIX y desarroll√≥ nuevos movimientos para √©l. Pero por otro lado tambi√©n instalaron los movimientos originales de relojes de bolsillo en los relojes de pulsera, cuando el mercado en la d√©cada de 1930 exig√≠a grandes relojes de precisi√≥n. As√≠, a petici√≥n de dos empresarios portugueses a la IWC, surgi√≥ la serie ¬ęPortugieser¬Ľ, que marc√≥ la pauta del reloj de pulsera en el formato ¬ęking¬Ľ hasta hoy.

La IWC estuvo presente cuando los relojes aprendieron a volar con los pioneros de la aviación Рy ahora tiene una amplia gama de relojes para pilotos profesionales, equipados con una protección especial de campo magnético. Y en la década de 1950 no sólo compitieron en la carrera por el primer movimiento de cuerda automática, sino que con la llamada cuerda Pellaton desarrollaron un sistema de cuerda sin igual, que ahora está de vuelta en sus exclusivos grandes movimientos de fabricación automática. La IWC estuvo presente cuando los relojes aprendieron a volar con los pioneros de la aviación Рy ahora tiene una amplia gama de relojes para pilotos profesionales, equipados con una protección especial de campo magnético. Y en la década de 1950 no sólo compitieron en la carrera por el primer movimiento de cuerda automática, sino que con la llamada cuerda Pellaton desarrollaron un sistema de cuerda sin igual, que ahora está de vuelta en sus exclusivos grandes movimientos de fabricación automática.

La posición especial de la IWC

La posici√≥n especial de la IWC es fundamental no s√≥lo en la historia, sino tambi√©n en la geograf√≠a. Por lo tanto, sigue siendo el √ļnico fabricante de relojes en el este de Suiza, y por lo tanto es importante para el compromiso y la pasi√≥n de la manufactura, al mismo tiempo, asegurar la educaci√≥n de talentos calificados que producen relojes mec√°nicos de alta calidad. El aprendizaje con el diploma federal de Horloger completa el est√°ndar en la IWC desde 1950. Esto llev√≥ en 1968, para coincidir con el centenario de la empresa, a la fundaci√≥n de un centro de formaci√≥n propio con 15 plazas de ense√Īanza y dos cursos de formaci√≥n. En 2001, se estableci√≥ un nuevo reglamento de formaci√≥n, ofreciendo perspectivas m√°s flexibles a los futuros relojeros.

La perfección del oficio, la formación de sus especialistas, la renuncia a la producción de productos a granel: todo ello se ajusta al antiguo principio de la IWC de fabricar relojes sólo para unos pocos, pero con la máxima calidad. Es también por eso que los relojes sobreviven décadas cuando se les da un mantenimiento cuidadoso. Y por qué ahora son raros artículos de colección que alcanzan precios de lujo en todo el mundo.

Desde que la compa√Ī√≠a existe desde la IWC siempre se originan importantes impulsos para el reloj mec√°nico. Con unos 500 empleados, la manufactura produce las codiciadas piezas y, a pesar de una importante producci√≥n anual de unos 70.000 relojes, pone m√°s √©nfasis en la relojer√≠a cl√°sica y de alta calidad que en las grandes cantidades.